格安SIM

現代において、詳しい仕組みは分からずとも、使い方がわかれば問題ない事というのはたくさんあります。
例えば、携帯電話も、細かい部品の名前や、データ通信や音声通話ができる仕組みを知らなくても使えます。
SIMカードも、知らなくていいようなものの1つだったかもしれません。
ところが、格安SIMの登場によって、SIMカードは知っておいた方がいいものになりつつあると思います。そこで、格安SIMとは何かについて、分かりやすく説明します。

simカードは通信や音声通話を行うときに必要

スマートフォンやタブレットといった端末で、データ通信や音声通話を行うときに必要になるICチップを指します。
ここでいうデータ通信とは、ドコモやauといったキャリアの回線を使った通信を指していますから、Wi-FiがあればSIMカードがなくても端末だけで、インターネットなどに繋ぐことが出来ます。
また、SIMカードは利用者を特定するときにも使われます。

例えば、データ容量3GBのSIMカードと、そのSIMカードを使える端末が2台あった場合、片方の端末で3GBの容量を使い切ってしまいそうだから、もう片方の端末にSIMカードを入れ替えたとしても、SIMカード単位でデータ容量が決まっていますから、入れ替えても意味がないということになります。

電話番号も、このSIMカードに記録されています。2台の端末に2枚のSIMカードがあったとして、SIMカードを入れ替えたら、電話番号も入れ替わるといった感じです。

入れ替えると簡単に言いましたが、SIMカードには「標準」「micro」「nano」の3つの大きさがあるため、大きさが違えば使えません。また、キャリアで購入した端末には、他社の回線が利用できないように、SIMロックという仕組みが存在します。

もしも、他社のSIMカードを使いたいのであれば、このロックを解除してもらう必要があります。

格安simの特徴とは?

その名の通り、キャリアと比べて格安で利用できるSIMカードの事です。
キャリアのSIMカードの利用を止めて、格安SIMを端末に入れ替えて利用すれば、月額料金が安く(単純に格安SIMのプランが安い)なります
この場合、肝心のSIMカードの料金ですが、端末代金を分割で払っている場合には、月額基本料金+端末代金になります。その端末代金を引いた部分です。端末を一括で購入している、すでに払い終えているという場合には、月額全てにあたるでしょう。

なぜ、格安で提供できるかについてですが、主な理由の一つは、回線を大手のキャリアから借りていることにあります。
すでに全国に張り巡らされた回線を使えますから、新たに作る設備は最小限で良いですし、回線を維持するための整備費もかかりません。

他にも理由はありますが、大部分はここが理由と言って良いでしょう。
そのため、利用可能エリアはレンタル元のキャリアと同じになります。
値段の違いについては、その時々の条件次第なので、なかなかこうだとは言いにくいです。

例えば、データ容量が5GBの場合、キャリアだと5,000円ほどかかるのが一般的ですが、格安SIMの場合には、5GBに5分以内かけ放題のオプションを付けても3,000円に満たないことでしょう。

格安simを利用するうえでの注意点

まず、ドコモメールなどの、キャリアメールを使うことが出来ません
そのため、キャリアメールをサイトへの登録などで利用している場合には、乗り換える前に登録アドレスの変更をしておいた方が良いでしょう。MVNOにはメールがないところが多いですから、フリーメールを使うことになるでしょう。

通信速度ですが、キャリアの時よりも遅くなる傾向にあります
ただし、それは数字の上の話で、昼食時や終業後などの多くの人が同時に利用して混み合っているとき以外は、体感できるほどの差はなく、不便には感じないと思います。
最後に端末についてですが、MVNOがどこのキャリアから回線をレンタルしているのか次第で、キャリアの端末をそのまま使えるかどうかが決まります。それまで使っていた端末をそのまま使うこともできますので、事前に確認して見てください。

ドコモの回線を使っているMVNOであれば、ドコモ端末なら特に操作は必要ありませんが、au回線を使っていたらSIMロック解除が必要になります。

端末によってはSIMロック解除を行っても使えないことがあります。使おうとしている端末の対応状況については、事前に動作確認済み端末を各社ホームページで確認しておいてください。

利用するには端末が必要

キャリアでは端末とセットにしていることが多いですが、MVNOの場合格安SIMの値段を表示していることがほとんどです。
端末も販売していますが、表示金額にプラスして端末料金がかかりますから、注意が必要です。

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