VOLTE対応のスマホについて悩む女性

スマートフォンと言っても、今と昔とでは、機能が進化しています。
VoLTEもその1つです。
simフリーのスマートフォンにもVoLTEに対応したものが現れ始めましたが、もしも買おうと思ったら、対応していた方が良いのでしょうか。

スマートフォンの簡単な回線の話

VoLTEの説明の前に、簡単にスマートフォンなどの回線についてお話します。
スマホを利用する際、基本的に「3G」と「LTE(4G)」回線を利用しています。
LTEと4Gは厳密には違うと言われていますが、ここではわかりやすく同じもの、もしくは4Gの中にLTEというものがあるということで話を進めます。

LTEはデータ通信を行うときに使われる回線で、LTEに繋がらない時には、代替的に3G回線に切り替わります。
LTEと3Gの違いは世代の違いで、LTE(4G)の方が世代が新しいため、通信速度が速いです。
ですが、3G回線の方がエリアが広いため、LTEと3Gを使い分けています。

データ通信でも使われる3Gですが、現在の主な役割は音声通話です。
またLTEはどこの会社でもLTEなのですが、3Gに関してはドコモ・ソフトバンクとauで規格が違います。
ドコモやソフトバンクで使われているW-CDMAは、海外ではUMTSと表記されていて、よく使われている3G規格です。

対して、auのCDMA2000は世界的にも珍しく、対応している端末が少ないです。

LTE回線でも音声通話ができるVoLTE

VoLTEとは、LTE回線でも音声通話ができるようにする技術の事です。
勘違いされることがあるのですが、3G回線ではW-CDMAとCDMA2000の2つの規格があり、別物として考えるのですが、LTEとVoLTEは別の規格ではありません。
あくまでもLTEを使う技術ですから、対応周波数を見るときには、LTEのところを見ればいいということになります。

なぜLTE回線で音声通話をしようとしているのかと言えば、LTEの方が通信速度が速いからです。
もっと具体的に音声通話について言及すると、音質の向上や通話時の遅延の改善になります。
また通話の時に3G回線に切り替えると、ドコモやソフトバンクではLTE回線が遅くなってしまい、通話しながらの作業に支障が出る可能性がありました。

auだと完全に切り替わってしまう為、通話中は通話しかできずLTEは使えなかったのですが、VoLTEにすると同じLTE回線を使っているため、通話中でも作業することが出来ます。

格安simでもVoLTEを利用可能なのか

ドコモ回線を利用しているMVNOの場合、VoLTEに対応している端末さえ使っていれば、利用することが出来ます。
こちらに関しては、あまり気を付けることもないでしょう。
気を付けてほしいのが、au回線を利用しているところと契約した時です。

au回線の場合、VoLTE対応simと非対応simというのが分けられていて、VoLTE対応simにVoLTE対応端末を使えば利用できます。
VoLTE対応端末に非対応のsimカードを入れても、VoLTEは使えず、simカード自体認識しないかもしれません。
ですから、VoLTE対応simには対応端末を、非対応simには非対応端末を使っていた方が、安心です。

それから、もう1つ気を付けておいてほしいのが、auで使っていた端末を使う時です。
VoLTE非対応端末であれば、simロックを解除しなくても、非対応のsimを使うことが出来ます(VoLTE対応simは使えない)。
ですが、VoLTE対応端末だと、例えau回線の格安simを使っていたとしても、simロック解除が必要になります(非対応simは使えない)。

このあたりがドコモと勝手が違いますから、頭に入れておいてください。

VoLTEに関してはMVNOに確認をしておく方が吉

ここまで読んでも何のことか、結局どうしたらいいのかわからないという人もいるでしょう。
それにMVNOによっては、VoLTEに対応していないところもあるようです。
そのため、乗り換える前にVoLTEについて問い合わせてみた方が良いかもしれませんね。

端末を使い続けるか、価格はどうなのかを考える

VoLTEに対応したからと言って、3Gに対応しなくなったのであれば、問題が生じる可能性があるが、少し触れた通り3G非対応というものは今のところなさそうです。
特にsimフリースマホの場合、世界中で販売しているものもあるため、世界中がVoLTEに対応しない限り、3Gがなくなるということはないでしょう。
3GもLTEも使えるうえで、VoLTEも使えると考えた場合、あって困ることもないです。

ただしVoLTE非対応のsimカードを使う場合、VoLTE対応機能が無駄になってしまいます。
VoLTEに対応していることが、値段に反映されていることも少なくないため、より安く済ませたいのであれば、無理に対応しているものを買うことはないでしょう。
そのあたりは、今後その端末を使い続けるのか、金額的に大丈夫かなどを考えて決めるようにしてください。

au回線を利用するときには話は別

UQモバイルやmineoのAプランなど、au回線を使っているsimカードを使う場合には、VoLTE対応かどうかが、明確に決められています。
VoLTE対応simと非対応simがあり、それぞれ対応なら対応した端末を、非対応なら非対応の端末を要しないと利用できない可能性が高いです。
ただau回線を利用しているMVNOでは、対応と非対応の2種類のsimカードを用意していますから、買ってきた端末が対応だったから、非対応だったから困るということはありません。

問題はすでに使っているsimカードを、新しい端末に入れるときになるでしょう。
また新規契約などする場合でも、動作確認された端末を選んで買った方が良いです。
もしくは、問い合わせてみるのもいいでしょう。

ドコモ回線の場合、相互性があるため、この辺りの心配は不要になります。

今後VoLTE対応が増えるだろう

LTEの方が通信速度も速いですし、世代も新しいものになりますから、今後VoLTE対応のsimカードや端末が増えていくのではないでしょうか。
そのため今は違っていても、将来を見越してVoLTE対応の端末を買っておく、というのも1つの考え方かもしれませんね。

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