通信速度はどうなるのか

インターネットやメールなど、スマートフォンで何をするにも関わるのが、データ通信です。
そして、どれくらい速くデータを送受信できるかを示す単位として使われるのが「bps」という表示。
そこでbpsについて、格安SIMに乗り換えた場合の通信速度を例にして、わかりやすく説明します。

通信速度の「bps」ってどういう意味?

bpsとはbits per secondの略称で、1秒間に何ビット通信できるかと言う意味になります。
bits/秒と書くとわかりやすくなるでしょうか。
そして、スマートフォンなどの通信速度で使われるときには、「kbps」「Mbps」「Gbps」のような形で使われます。
bpsの前の1文字はキロ、メガ、ギガで1kbit≒1,000bit、1Mbit≒1,000kbit、1Gbit≒1,000Mbitのような関係になっています。

ビット(bit)に似た単位でバイト(Bite)がありますが、同じものではなく1バイト=8ビットになっています。
さて、格安SIMの通信速度を見た時、公式のページでは「最大225Mbps」などと書かれていると思います。
これはつまり、1秒間に225メガビットの情報を通信できるわけです。

ここで意識して見ておいてほしいのが、「上り」や「下り」という表現についてです。

上り最大○○Mbpsとか下り最大○○Mbpsなどと書かれていると思いますが、上りはアップロードで送信する場合の速さ、下りはダウンロードで受信するときの速さになります。
優先度としては、上り < 下りですから、下りがどれくらいかを見ておきましょう。
また、ここで示されている表現に「最大」と言う文字が含まれていることに注目してみましょう。

結論から言うと、この最大速度が出ることはほぼありません。
あくまでもすべての条件が最善の状態で出される速度なので、現実にはいくつもの要因が影響しあって、最大速度を実現することはとても難しい話となります。
実際の通信速度は、キャリアとの契約でも20Mbps程度となります。

格安スマホだと通信速度は遅いの?

格安SIMを挿している格安スマホですが、キャリアと比べた場合、使用状況にもよりますが、遅くなるものと考えてください。また、MVNO間でも速度については大きな違いがあります。
その理由としては、MVNOが大手キャリアから回線を借りているからと言うのが1つで、設備の性能と言うのが1つです。
正確には、使える回線に対して利用者が増えれば全体として通信速度が遅くなり、その逆の場合には速くなります。

そのため、MVNOだと、多くの人がデータ通信を使う時間帯に利用しようとすると速度が遅くなりやすいといえます。

とても広い道を回線に見立てると、MVNOは大手キャリアにお金を払って、広い道のいくらかを借ります。そこを契約した人が歩くのですが、道幅はキャリアのそれより狭く、たくさんの人が歩けば混雑してしまい、移動するのに遅くなるイメージです。

大手キャリアの回線を借りているため、利用可能エリアに関しては変わりません。

どれくらいだと快適に利用可能なのか

大手キャリアの実際の通信速度でも20Mbpsくらいだと申し上げましたが、日常生活中の使い方であれば、これほどの速さは必要ないと言われています。
メールを送る場合、テキストのみの内容であれば200kbpsでやり取りができます。テキストメインのWEBページを表示するにしても十分な速度と言えます。

ただし、eメールを使うとしても、画像や動画を添付したり、画像があるようなWEBページを表示したりするのであれば、1Mbpsから2Mbpsがストレスなく使うことができる通信速度と考えられており、一つの目安となる数値と言えます。

アプリのインストールは、アプリの大きさにもよりますが3Mbpsは欲しいところでしょうか。
動画を見ようと思った場合、安定して視聴するためには5Mbpsは必要になるでしょう。

同じWEBページを表示するにしても、その都度、WEBページ内に表示される広告が変わるとなれば、必要な通信速度も変わってくると思いますし、文字だけのメールでも何万文字も送ろうと思えば相応の速さが必要です。
そのため、あくまで目安の数値となりますが、5Mbps程度の速度が出ていれば、普段の使い方を続けるのに問題なさそうです。

実際の数値が5Mbpsあれば充分?

スマートフォンを使っての作業として、動画を見るよりも多くの通信量を利用する人はいないと思います。そのため、通信速度が5Mbpsあれば、操作に不便さを感じることはないと言えるでしょう。
しかし、通信速度は時間帯による回線の利用者数の増加を始め、その時々の状況で大きく変化します。常に安定しているものではありませんので、実際に使って試してみると良いでしょう。

さらに詳しく知りたい方へ
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